Los adultos que se mantienen bien hidratados parecen ser más saludables, desarrollan menos afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas y pulmonares, y viven más que aquellos que no obtienen suficientes líquidos, según un estudio de los Institutos Nacionales de la Salud publicado en eBioMedicine .

Usando datos de salud recopilados de 11,255 adultos durante un período de 30 años, los investigadores analizaron los vínculos entre los niveles séricos de sodio, que aumentan cuando disminuye la ingesta de líquidos, y varios indicadores de salud. Descubrieron que los adultos con niveles séricos de sodio en el extremo superior de un rango normal tenían más probabilidades de desarrollar enfermedades crónicas y mostrar signos de envejecimiento biológico avanzado que aquellos con niveles séricos de sodio en los rangos medios. Los adultos con niveles más altos también tenían más probabilidades de morir a una edad más temprana.

«Los resultados sugieren que una hidratación adecuada puede retrasar el envejecimiento y prolongar una vida libre de enfermedades», dijo Natalia Dmitrieva, Ph.D., autora del estudio e investigadora en el Laboratorio de Medicina Regenerativa Cardiovascular de la Universidad Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Institute (NHLBI), parte de los NIH.

El estudio amplía la investigación que los científicos publicaron en marzo de 2022, que encontró vínculos entre rangos más altos de niveles normales de sodio sérico y mayores riesgos de insuficiencia cardíaca. Ambos hallazgos provinieron del estudio Atherosclerosis Risk in Communities ( ARIC), que incluye subestudios en los que participaron miles de adultos negros y blancos de todo Estados Unidos. El primer subestudio ARIC comenzó en 1987 y ha ayudado a los investigadores a comprender mejor los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas, al tiempo que da forma a las pautas clínicas para su tratamiento y prevención.

Para este último análisis, los investigadores evaluaron la información que los participantes del estudio compartieron durante cinco visitas médicas: las dos primeras cuando tenían 50 años y la última cuando tenían entre 70 y 90 años. Para permitir una comparación justa entre cómo la hidratación se correlacionaba con los resultados de salud, los investigadores excluyeron a los adultos que tenían niveles altos de sodio sérico en los controles iniciales o con afecciones subyacentes, como la obesidad, que podrían afectar los niveles séricos de sodio.

Luego evaluaron cómo los niveles séricos de sodio se correlacionaban con el envejecimiento biológico, que se evaluó a través de 15 marcadores de salud. Esto incluía factores, como la presión arterial sistólica , el colesteroly azúcar en la sangre, que proporcionó información sobre qué tan bien estaba funcionando el sistema cardiovascular, respiratorio, metabólico, renal e inmunológico de cada persona. También ajustaron factores como la edad, la raza, el sexo biológico, el tabaquismo y la hipertensión .

Descubrieron que los adultos con niveles más altos de sodio sérico normal, con rangos normales entre 135 y 146 miliequivalentes por litro (mEq/L), tenían más probabilidades de mostrar signos de un envejecimiento biológico más rápido. Esto se basó en indicadores como la salud metabólica y cardiovascular, la función pulmonar y la inflamación. Por ejemplo, los adultos con niveles séricos de sodio por encima de 142 mEq/L tenían un aumento asociado del 10 al 15 % en las probabilidades de ser biológicamente mayores que su edad cronológica en comparación con rangos entre 137 y 142 mEq/L, mientras que los niveles por encima de 144 mEq/L se correlacionaban con un aumento del 50%. Asimismo, los niveles de 144,5-146 mEq/L se asociaron con un aumento del 21 % en el riesgo de muerte prematura en comparación con los rangos entre 137-142 mEq/L.

De manera similar, los adultos con niveles séricos de sodio superiores a 142 mEq/L tenían hasta un 64 % más de riesgo asociado de desarrollar enfermedades crónicas como insuficiencia cardíaca , accidente cerebrovascular , fibrilación auricular y arteriopatía periférica , así como enfermedad pulmonar crónica , diabetes y demencia . Por el contrario, los adultos con niveles séricos de sodio entre 138 y 140 mEq/L tenían el riesgo más bajo de desarrollar enfermedades crónicas.

Los hallazgos no prueban un efecto causal, anotaron los investigadores. Se necesitan ensayos controlados aleatorios para determinar si una hidratación óptima puede promover un envejecimiento saludable, prevenir enfermedades y conducir a una vida más larga. Sin embargo, las asociaciones aún pueden informar la práctica clínica y guiar el comportamiento de salud personal.

“Las personas cuyo sodio sérico es de 142 mEq/L o más se beneficiarían de una evaluación de su ingesta de líquidos”, dijo Dmitrieva. Anotó que la mayoría de las personas pueden aumentar su ingesta de líquidos de manera segura para alcanzar los niveles recomendados, lo que se puede hacer con agua y otros líquidos, como jugos o verduras y frutas con un alto contenido de agua. Las Academias Nacionales de Medicina , por ejemplo, sugieren que la mayoría de las mujeres consumen alrededor de 6 a 9 vasos (1,5 a 2,2 litros) de líquidos al día y para los hombres, 8 a 12 vasos (2 a 3 litros).

Otros pueden necesitar orientación médica debido a condiciones de salud subyacentes. “El objetivo es garantizar que los pacientes tomen suficientes líquidos, mientras se evalúan los factores, como los medicamentos, que pueden conducir a la pérdida de líquidos”, dijo Manfred Boehm, MD, autor del estudio y director del Laboratorio de Medicina Regenerativa Cardiovascular . «Es posible que los médicos también deban diferir el plan de tratamiento actual de un paciente, como limitar la ingesta de líquidos para la insuficiencia cardíaca».

Los autores también citaron investigaciones que encuentran que aproximadamente la mitad de las personas en todo el mundo no cumplen con las recomendaciones para la ingesta diaria total de agua , que a menudo comienza en 6 tazas (1,5 litros).

“A nivel mundial, esto puede tener un gran impacto”, dijo Dmitrieva. “La disminución del contenido de agua corporal es el factor más común que aumenta el sodio sérico, por lo que los resultados sugieren que mantenerse bien hidratado puede ralentizar el proceso de envejecimiento y prevenir o retrasar las enfermedades crónicas”.

Esta investigación fue apoyada por la División de Investigación Interna del NHLBI. El estudio ARIC ha sido apoyado por contratos de investigación de NHLBI, NIH y el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

 

Acerca del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés): El NHLBI es el líder mundial en la realización y el apoyo de investigaciones sobre enfermedades cardíacas, pulmonares y sanguíneas y trastornos del sueño que promueven el conocimiento científico, mejoran la salud pública y salvan vidas. Para obtener más información, visite www.nhlbi.nih.gov .
Acerca de los Institutos Nacionales de Salud (NIH): NIH, la agencia de investigación médica del país, incluye 27 Institutos y Centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. NIH es la agencia federal principal que realiza y apoya la investigación médica básica, clínica y traslacional, y está investigando las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite www.nih.gov .

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