Extracto de muérdago

Aspectos generales

 

  • El muérdago es una planta semiparásita que crece sobre muchos tipos de árboles, como el manzano, el roble, el pino y el olmo (vea la Pregunta 1).
  • El tratamiento con extractos de muérdago es una de las terapias de medicina complementaria y alternativa para las personas con cáncer más estudiadas. En Europa, los extractos de muérdago son los medicamentos que más se recetan a los pacientes con cáncer (vea la Pregunta 1).
  • Por lo general, los extractos de muérdago se administran mediante una inyección debajo de la piel o, con menos frecuencia, en una vena, en la cavidad pleural o en un tumor (vea la Pregunta 2).
  • Se han notificado pocos efectos secundarios por el uso de extractos de muérdago (vea la Pregunta 5).
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de los extractos de muérdago para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección (vea la Pregunta 6).

 

Preguntas y respuestas sobre el muérdago

 

¿Qué es el muérdago?

El muérdago es una planta semiparásita que crece sobre muchos tipos de árboles, como el manzano, el roble, el arce, el olmo, el pino y el álamo. El muérdago se ha usado durante cientos de años para tratar afecciones como la epilepsia, el asma, la hipertensión, los dolores de cabeza, los síntomas de la menopausia, la esterilidad, la dermatitis, la artritis y el reumatismo.

El tratamiento con los extractos de muérdago es una de las terapias de medicina complementaria y alternativa para el cáncer más estudiadas. En Europa, los extractos de muérdago están entre los tratamientos que más se receta a los pacientes con cáncer.

Los productos de muérdago varían según los siguientes factores:

  • La especie del muérdago.
  • El tipo de árbol huésped en el que crece el muérdago.
  • La época del año en que se cosecha la planta.
  • El tipo de extracto que se usa y si se prepara mediante métodos homeopáticos.
  • La empresa que elabora el producto.

Los extractos de muérdago se preparan con soluciones a base de agua o soluciones de agua con alcohol. Los productos de muérdago se nombran según el tipo de árbol en el que crece la planta. Por ejemplo, IscadorM crece en manzanos, IscadorP crece en pinos, IscadorQu crece en robles e IscadorU crece en olmos.

 

¿Cómo se administran los extractos de muérdago?

Por lo general, los extractos de muérdago se administran mediante una inyección debajo de la piel. Otras maneras menos comunes de administrar estos extractos son por la boca, en una vena, en la cavidad pleural o en un tumor.

 

¿Qué estudios de laboratorio o con animales se llevaron a cabo sobre el uso de extractos de muérdago?

En los estudios de laboratorio, se usan células tumorales para probar una sustancia y determinar si es posible que esta tenga un efecto contra el cáncer. En los estudios con animales, se hacen pruebas para verificar si un medicamento, procedimiento o tratamiento es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se llevan a cabo antes de probar una sustancia en seres humanos.

Se han llevado a cabo estudios de laboratorio y con animales para probar los efectos de los extractos de muérdago. Para obtener información sobre los estudios de laboratorio y con animales que se hacen con extractos de muérdago, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de este sumario.

 

¿Se han realizado estudios sobre el uso de los extractos de muérdago en personas con cáncer?

La mayor parte de los ensayos clínicos, en los que se usaron los extractos de muérdago como tratamiento del cáncer, se llevaron a cabo en Europa. En muchos estudios, se utilizan productos del muérdago como terapia adyuvante para tratar a los pacientes con cáncer. Aunque en estos estudios se indicó que los extractos de muérdago son eficaces, se notificaron problemas relacionados con los siguientes aspectos:

  • Tamaño pequeño del estudio.
  • Falta de información sobre los pacientes.
  • Falta de información sobre las dosis.
  • Diseño del estudio.

En los estudios con una gran cantidad de pacientes, se notificaron los siguientes hallazgos:

 

Cáncer de mama

En un estudio con pacientes postoperatorios con cáncer de mama en estadio temprano, se comparó el tratamiento estándar y extracto de muérdago con el tratamiento estándar solo. Se informaron menos reacciones adversas a medicamentos en el grupo que recibió extracto de muérdago.

En otro estudio con pacientes de cáncer de mama, se comparó la supervivencia entre los que recibieron tratamiento estándar y extracto de muérdago con los que recibieron tratamiento estándar solo. Se informó una mejora de la supervivencia en el grupo que recibió el extracto de muérdago.

 

Cáncer colorrectal

En un estudio retrospectivo de cohorte que se llevó a cabo entre 1993 y 2000, se analizó el uso de extracto de muérdago como una terapia adyuvante a largo plazo en los pacientes que recibieron quimioterapia o radioterapia para el cáncer colorrectal que no se diseminó. En el estudio, se encontró que los pacientes que recibieron extracto de muérdago tuvieron una supervivencia sin enfermedad más prolongada, menos eventos adversos y un mayor alivio de los síntomas que los pacientes que no recibieron extractos de muérdago como terapia adyuvante.

 

Cáncer de páncreas

En un estudio que se publicó en 2013, se analizó el uso del extracto de muérdago en pacientes con cáncer de páncreas avanzado o metastásico. Los pacientes recibieron los mejores cuidados médicos de apoyo y se asignaron de manera aleatoria a recibir un extracto de muérdago o ninguna terapia contra el cáncer. Los resultados del estudio mostraron que los pacientes tratados con el extracto de muérdago tuvieron una mejora de la supervivencia en comparación con aquellos que no lo recibieron.

 

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

En 2 ensayos clínicos aleatorizados, se comparó la quimioterapia con el extracto de muérdago en pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas. No se informaron diferencias relacionadas con una mejora de la calidad de vida entre los 2 grupos.

En un estudio que se llevó a cabo entre 1978 y 1987, se analizó el uso de los extractos de muérdago en pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas que no era posible tratar mediante cirugía. Los pacientes se asignaron de manera aleatoria para recibir 1 de los siguientes 3 tratamientos: 1) inyección de un extracto de muérdago; 2) inyección elaborada a partir de bazo de oveja que según se cree estimula el sistema inmunitario y tiene efectos antitumorales; 3) inyección de placebo con vitamina B. No hubo diferencia entre los resultados de la supervivencia o respuesta del tumor entre los 3 grupos. Se observó que más pacientes en el grupo del extracto de muérdago informó una mejora en la sensación de bienestar que en los otros grupos.

 

Melanoma

En un ensayo clínico aleatorizado de pacientes con melanoma que recibieron un extracto de muérdago por 1 año, se encontró que el tiempo de supervivencia no aumentó.

 

Revisiones de ensayos clínicos combinados

En las revisiones, se analizaron los efectos del extracto de muérdago en la calidad de vida, la supervivencia y el alivio de los síntomas en diferentes tipos de cáncer. Algunos estudios estaban bien diseñados e informaron beneficios para los pacientes, mientras que otros no lo estaban. En pocos estudios, se notificó una diferencia de la supervivencia o la calidad de vida en pacientes que recibieron extracto de muérdago en comparación con aquellos que no lo recibieron.

Para obtener más información sobre estudios con extractos de muérdago, consulte la versión para profesionales de la salud del sumario Extractos de muérdago.

 

¿Se han notificado efectos secundarios o riesgos de los extractos de muérdago?

Los efectos secundarios del uso de extractos de muérdago son la inflamación y el dolor en el sitio de la inyección, dolor de cabeza, fiebre y escalofríos. Se han informado algunos casos de reacciones alérgicas graves, incluso choque anafiláctico.

En una revisión, se encontró que el tratamiento con extractos de muérdago no redujo la respuesta del sistema inmunitario. En algunos casos, las dosis altas de extractos de muérdago dañaron el hígado, pero este daño se pudo remediar. En otra revisión, se informaron efectos adversos, como problemas circulatorios, tromboflebitis, hinchazón de los ganglios linfáticos y reacciones alérgicas.

En un estudio de cohorte de observación con un pequeño grupo de pacientes con enfermedades autoinmunitarias que recibieron 3 tipos de extractos de muérdago (Iscador, Helixor y abnobaVISCUM), se encontró que eran inocuos.

 

“Extractos de muérdago (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”

https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/muerdago-pdq

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