Vitamina C intravenosa (versión para pacientes)

Aspectos generales

 

  • La vitamina C es un nutriente que se encuentra en los alimentos y en los suplementos alimentarios. Es un antioxidante que también cumple una función importante en la elaboración del colágeno (vea la Pregunta 1).
  • La vitamina C se administra por boca o por infusión intravenosa(IV). Cuando se administra por infusión intravenosa, la vitamina C alcanza concentraciones más altas en la sangre que la misma cantidad tomada por la boca (vea la Pregunta 2).
  • En algunos estudios, se observó que el uso de la vitamina C intravenosa en personas con cáncer mejoró la calidad de vida y disminuyó los efectos secundarios relacionados con el cáncer (vea la Pregunta 4).
  • En general, la vitamina C administrada por infusión intravenosa causó muy pocos efectos secundarios en los ensayos clínicos. Sin embargo, es posible que la vitamina C intravenosa cause efectos secundarios graves en personas con enfermedad del riñón, deficiencia de G6PDo hemocromatosis (vea la Pregunta 5).
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos(FDA) de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de vitamina C intravenosa como tratamiento del cáncer (vea la Pregunta 7).

 

Preguntas y respuestas sobre la vitamina C intravenosa

 

  1. ¿Qué es la vitamina C?

La vitamina C es un nutriente que se encuentra en los alimentos, como las naranjas, los pomelos (toronjas), los kiwis, los pimientos y el brócoli, y en los suplementos alimentarios. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el daño a las células que causan los radicales libres. Además, actúa sobre las enzimas que desempeñan una función clave en la elaboración del colágeno. La vitamina C también se llama ácido ascórbico, ácido L-ascórbico o ascorbato.

 

  1. ¿Cómo se administra la vitamina C?

La vitamina C se administra por infusión intravenosa (IV) o por boca. Cuando se administra por infusión IV, la concentración de vitamina C en la sangre es mucho más alta que cuando se toma por boca.

 

  1. ¿Se ha realizado algún estudio de laboratorio o con animales sobre la vitamina C intravenosa?

En los estudios de laboratorio, se usan células tumorales para probar una sustancia y averiguar si es probable que tenga efectos contra el cáncer. En los estudios con animales, se hacen pruebas para verificar si un medicamento, procedimiento o tratamiento es seguro y eficaz. Los estudios de laboratorio y con animales se llevan a cabo antes de que una sustancia se pruebe en seres humanos.

Se han realizado estudios de laboratorio y con animales sobre los efectos de la vitamina C intravenosa. Según se indica en los estudios de laboratorio, es posible que las concentraciones altas de vitamina C destruyan las células cancerosas. Para obtener más información sobre estudios de laboratorio y con animales en los que se usa vitamina C intravenosa, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales del sumario para profesionales de la salud Vitamina C intravenosa.

 

  1. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con vitamina C intravenosa en personas con cáncer?

Los estudios con vitamina C intravenosa, sola o en combinación con otros medicamentos, en personas con cáncer son los siguientes:

 

Estudios de vitamina C intravenosa sola

 

  • En un estudio se encontró que las personas con cáncer que recibieron vitamina C intravenosa tuvieron mejor calidad de vida y menos efectos secundarios relacionados con el cáncer que quienes no la recibieron.
  • En un estudio piloto de un solo grupo con personas de cáncer de próstata resistente a la castración, la vitamina C intravenosa no disminuyó la concentración del antígeno prostático específico ni interrumpió el crecimiento de los tumores.
  • En un estudio de voluntarios sanos y personas con cáncer, se observó que la vitamina C fue segura en dosis de hasta 1,5 g/kg para las personas que no tienen cálculos en el riñón, otras enfermedades del riñón o deficiencia de G6PD. En los estudios también se observó que las concentraciones de vitamina C en la sangre son más altas cuando se administra por vía intravenosa que cuando se toma por boca, y que duran más de 4 horas.

 

Estudios de vitamina C intravenosa combinada con otros medicamentos

 

En los estudios de vitamina C intravenosa administrada con otros medicamentos se han observado resultados contradictorios.

  • En un estudio pequeño de 14 personas con cáncer de páncreas avanzado, se administró vitamina C intravenosa con quimioterapia y terapia dirigida (erlotinib). De las personas que participaron en el estudio, 5 no completaron el tratamiento porque el tumor siguió creciendo. Las 9 personas que completaron el tratamiento presentaron una enfermedad estable según se observó en los estudios por imágenes. Se notificaron muy pocos efectos secundarios por el tratamiento con vitamina C.
  • En un estudio de personas con cáncer de páncreas recién diagnosticado, la vitamina C intravenosa no interfirió con la gemcitabina.
  • En otro estudio pequeño con 9 personas con cáncer de páncreas avanzado, se administró quimioterapia semanal durante 3 semanas junto con vitamina C intravenosa, 2 veces a la semana, durante 4 semanas en cada ciclo de tratamiento. El cáncer de estos pacientes no progresó durante un promedio de 6 meses. No se notificaron efectos secundarios graves con el tratamiento combinado.
  • En un estudio realizado con 27 personas con cáncer de ovario en estadio avanzado, se comparó el tratamiento con quimioterapia sola y quimioterapia con vitamina C intravenosa. La vitamina C intravenosa se administró durante la quimioterapia y durante 6 meses después de la quimioterapia. Aquellas que recibieron vitamina C intravenosa presentaron menos efectos secundarios de la quimioterapia.
  • En otros estudios se trataron a personas con cáncer colorrectal metastásico resistente al tratamiento o melanoma metastásico con vitamina C intravenosa administrada junto con trióxido de arsénico y otros medicamentos. El tratamiento no tuvo efecto contra el cáncer, el tumor siguió creciendo durante el tratamiento y los pacientes presentaron efectos secundarios graves. Debido a que estos estudios no incluyeron un grupo de control, no queda claro cuánto influyó la administración de vitamina C intravenosa en los efectos secundarios.
  • En 2 estudios piloto se administró un tratamiento estándar con vitamina C intravenosa a personas que tenían cáncer de pulmón de células no pequeñas o glioblastoma multiforme. Aquellas que recibieron un tratamiento estándar junto con vitamina C intravenosa tuvieron una mejor supervivencia general y menos efectos secundarios que los grupos de control.

Hay más estudios en curso sobre la combinación de vitamina C intravenosa con otros medicamentos. Estos incluyen un número de ensayos clínicos que combinan la vitamina C intravenosa con el trióxido de arsénico, que muestran resultados contradictorios.

 

  1. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la vitamina C intravenosa?

La vitamina C intravenosa causó muy pocos efectos secundarios en los ensayos clínicos. No obstante, la vitamina C intravenosa a veces perjudica a las personas con ciertos factores de riesgo.

  • En las personas con antecedentes de enfermedad del riñón, se ha informado sobre insuficiencia renal después del tratamiento con vitamina C intravenosa. Las personas con probabilidad de tener cálculos renales no se deben tratar con vitamina C intravenosa.
  • En un estudio, se notificó demasiado líquido en el cuerpo (sobrecarga hídrica) relacionado con la vitamina C intravenosa. Es posible que la causa fuera el método de administración intravenoso y no la vitamina C.
  • En informes de casos se observó que las personas con una afección hereditaria conocida como deficiencia de G6PD no deben recibir dosis altas de vitamina C ya que tal vez esta produzca hemólisis.
  • Debido a que la vitamina C a veces hace que el cuerpo absorba y use más fácil el hierro, no se recomiendan las dosis altas de vitamina C para las personas con hemocromatosis (afección en la que el cuerpo capta y almacena más hierro del que necesita).

 

  1. ¿Se ha informado de alguna interacción de medicamentos por añadir vitamina C intravenosa al tratamiento con medicamentos contra el cáncer?

Una interacción de medicamentos es un cambio en la forma en que un medicamento actúa en el cuerpo cuando se administra con otros medicamentos determinados. Es posible que algunos medicamentos contra el cáncer no sean tan eficaces cuando se combinan con vitamina C intravenosa. Hasta el momento, estos efectos solo se han observado en algunos estudios de laboratorio y con animales. Para obtener información sobre la interacción de medicamentos mientras se usa vitamina C intravenosa, consulte la sección Efectos adversos del sumario para profesionales de la salud Vitamina C intravenosa.

 

  1. ¿La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el uso de la vitamina C intravenosa para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la vitamina C intravenosa para el tratamiento del cáncer.

La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la inocuidad o eficacia de estos. El fabricante de dichos productos se responsabiliza por asegurar que no sean peligrosos y que las etiquetas incluyan información correcta y veraz para el consumidor. Debido a que la FDA no reglamenta la elaboración de los suplementos, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de vitamina C intravenosa.

“Vitamina C intravenosa (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”

https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/vitamina-c-pdq

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